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哈佛校长:教育的目标是让学生能辨别“谁在胡说八道”

上传时间:红狼国际/3/11

哈佛校长:教育的目标是让学生能辨别“谁在胡说八道”

对新生的致辞。

最近几周,我们感受到了全球核战争的威胁,我们目睹了极端天气的可怕,我们看到了发生在西班牙、芬兰、比利时和阿富汗的毁灭性恐怖主义行为,我们也听闻了美国一所大学城里令人心寒的仇恨、种族主义、反犹太主义和暴力事件,那个地方跟我们这里并无多大区别。

在这样的时刻,大学教育应该是什么样子?应该意味着什么?大学究竟是什么?在美国和世界进入如此充满挑战和不安定的时刻,我们如何看待大学的责任,也就是我们肩负的责任?

德鲁·福斯特(Drew Faust)校长欢迎2021届新生来到哈佛学院。

首先,大学是关于知识和对真理的追寻

我们信仰事实以及人类探知事实的能力。我们坚信教育和学习是人类进步的手段,是民主政制的重要基础。哈佛是一所研究型大学,这意味着哈佛的全体教员致力于在其广泛研究领域中积极拓展知识的边界。

当你们开始学习,你们也被邀请成为这趟探索之旅的一员,在教室和实验室,在图书馆和博物馆,还有在除此之外的广阔天地里。你们最终可能会写出一篇毕业论文,就像去年大约四成毕业生所做的那样。你们可能对一个项目产生兴趣,对一个问题展开独立研究。

或者,你们也许会在夏天的时候加入本科生研究项目,跟其他学生研究员一起住在校园,同时跟教员密切合作,在科学和工程学领域,在社会科学领域,在市场、组织、社群参与和全球健康领域,在人文和艺术领域,一起探索新知。

我们认为,追寻真理需要持续的验证和重新评估,需要不断的论证、挑战和辩论。我们非常自信地认为,我们已经取得了一定的成功。真理既是愿望,也是灵感。我们知道对知识的探索永无止境,所以我们必须对新的想法、新的观点以及犯错的可能性持开放态度。这就要求我们具备勇敢、宽容和谦逊的品质,愿意参与到知识社群的辩论,愿意包容他人的想法,并愿意基于理性和证据改变自己的观点。

不过,这些不仅仅是我们希望在你们每个人身上培养的重要智力技能,它们还是至关重要的基本能力——即做出判断和评估事实的能力,以及在新事实面前虚心学习和自我成长的意愿。

也是在欢迎本科新生的年度典礼上,哈佛艺术与科学学院已故的前任院长杰里米·诺尔斯(Jeremy Knowles)曾描述过他所认为的高等教育最重要目标:

他说:那就是确保毕业生能够辨别“有人在胡说八道”。

你们会通过挑战和被挑战,通过直面异议和分歧,来学习这种能力,并在这当中找到自己的道路。

这引出了我今天想对你们强调的大学第二个基本特征。在接下来的四年里,你们遇到的最重要想法中有很多不会来自教授、实验室、书籍或在线作业,它们会来自此刻坐在你们身边的人。你们提出的很多问题,学习解决的挑战,以及接受的新视角,都将是你们跟其他人进行互动的结果。

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